Non era la prima volta che Tony si accaniva contro persone molto meno fortunate di lui. Era quasi come se ne traesse una sorta di piacere malato e contorto. Ma questa volta non l’avrebbe fatta franca così facilmente. La cameriera aveva un biglietto per Tony che gli avrebbe fatto rimpiangere di aver detto una sola parola a quella povera famiglia…

Trattato come un re

Tony amava questo ristorante e ci andava più volte alla settimana. I camerieri si assicuravano sempre di riservare il suo tavolo preferito per ogni evenienza. Era trattato come un re e secondo lui se lo meritava anche grazie alle mance che dava.

Tony pretendeva sempre che gli ordini suoi e degli ospiti al suo tavolo avessero la priorità su tutti gli altri. Nel frattempo, si comportava come un barbaro chiassoso che non si curava degli altri nel ristorante. C’erano sempre alcuni ospiti che si lamentavano del suo comportamento.

Pro e contro

Tutto ciò ha fatto sì che il ristorante venisse frequentato da un numero minore di persone. Il gestore non se ne preoccupava. In realtà, alcuni dipendenti erano disgustati dal comportamento di Tony, ma avevano paura di dirglielo. Fino a quando, un giorno, il meschino milionario ha preso di mira altre vittime inaspettate.

Era un lunedì sera. Tony entrò nel ristorante verso le nove di sera con un gruppo di altri otto amici. Disse ai camerieri che aveva qualcosa da festeggiare e che voleva i piatti più esclusivi. I cuochi stavano già pulendo e chiudendo la cucina, ma quando Tony entrò per la cena, nessuno gli disse di no.

Altri ospiti

Essendo un lunedì informale, c’erano solo poche altre famiglie sparse per il ristorante. Ma Tony e la sua compagnia riuscì presto ad allontanarle con il loro comportamento barbaro. Ora avevano il ristorante tutto per loro, e questo era esattamente ciò che Tony voleva.

Mentre aspettavano che venisse servito il primo piatto, Tony ha notato che una famiglia non se n’era ancora andata. Ha iniziato a fare battute sulla famiglia. Si è assicurato di raccontare le barzellette a voce abbastanza alta in modo che la famiglia potesse sentirle.

Nessuna reazione

La famiglia non ha reagito in alcun modo. Hanno continuato a parlare tra loro e a mangiare come se nulla fosse. La cosa ha iniziato a irritare Tony al punto che ha iniziato a comportarsi male. L’unico modo per sconfiggere i bulli è ignorarli, cosa che alla fine porta a infastidire il bullo.

Quando è stato servito il primo piatto, ha iniziato a lanciare piccoli pezzi di cibo in direzione della famiglia, con grande divertimento della compagnia al suo tavolo. Una delle cameriere lo ha visto e si è chiesta ad alta voce se fosse ancora un bambino. Per fortuna lui non l’ha sentita…

C’è una prima volta per tutto

Altri dipendenti del ristorante hanno iniziato a notarlo e si sono avvicinati a Tony per chiedergli di smettere. Era la prima volta che qualcuno diceva qualcosa sul suo comportamento. Il milionario non l’ha presa bene, per non dire altro.

Ha iniziato a discutere su come queste persone di bassa lega non potessero essere più importanti di lui per il ristorante. Si è chiesto ad alta voce se una famiglia così povera potesse permettersi altro che un antipasto qui.

Si sentiva il vincitore

Durante la filippica che Tony stava facendo ai dipendenti, la famiglia ha messo un po’ di soldi sul tavolo, si è alzato e ha inziato a impacchettare le proprie cose. In quel momento i loro piatti con il cibo erano ancora per metà pieni. Sembrava proprio che il bullo avesse vinto…

Tony si è accorto che stavano per andarsene e ha cominciato a ridere della famiglia. Si rallegrava del fatto che aveva ragione e che loro non avevano motivo di stare lì. Nella sua mente, aveva vinto e si sentiva benissimo. I suoi amici lo idolatravano e ridevano allegramente con lui.

Contatto visivo

Nel momento in cui la “povera” famiglia è uscita dal ristorante  sotto le risate di Tony e dei suoi amici, il padre si è guardato alle spalle e i suoi occhi tristi hanno incontrato quelli di Tony per un breve momento. Era la prima volta che Tony vedeva il suo volto.

Il milionario s è bloccato per un attimo. Un senso di riconoscimento lo ha colto. Aveva già visto quegli occhi, senza dubbio. Ma non aveva ancora capito da dove. Non ci sarebbe voluto molto per capirlo.

Una famiglia sconosciuta

Al tavolo di Tony, già da tutta la sera, c’era una cameriera di nome Sara. Finora non si era mai espressa sui comportamenti scorretti che il milionario stava causando, anche se aveva visto e sentito tutto da vicino. Ma quando ha sentito Tony parlare con uno dei suoi colleghi, ha deciso di agire.

Tony aveva chiesto a un’altra cameriera se avesse idea di chi fosse la famiglia appena uscita. L’altra cameriera, visibilmente infastidita dall’intera scena, era completamente all’oscuro di tutto. Ha detto a Tony che, per quanto ne sapeva, la famiglia non era di questo quartiere. Sara, invece, la conosceva molto bene.

Scarabocchiare qualcosa

Dopo aver fatto un altro giro di drink, Sara è andata al bar e ha preso rapidamente il taqquino che aveva usato quella sera per prendere le ordinazioni. Ha riflettuto un attimo, guardando il tavolo rumoroso, e ha scarabocchiato qualcosa su una pagina vuota. L’ha strappata e si è voltata verso Tony…

Lui era appena tornata al suo tavolo, ancora confuso e con l’aria un po’ preoccupata. Sara si è avvicinato a lui. Quanto Tony l’ha vista, si è girato verso di lei, si stava preparando a dire qualcosa a Sara, quando si è reso conto di ciò che lei stava facendo.

Afferrare il foglio

Sara ja guardato per un attimo la mano in cui era posizionato il foglio strappato e piegato. Tony si è accorto subito di ciò che lei teneva in mano. Mentre entrambi stavano ancora camminando, Sara gli ha fatto cenno di prenderlo, senza guardarla. Tony, che di solito amava questo tipo di giochi, senza pensarci due volteha afferrato il foglio.

Con una mossa scivolosa ha strappato furtivamente il pezzo dalle mani della cameriera e, prima che qualcuno se ne accorgesse, lo aveva già messo in tasca. Per essere sicuro, si è guardato intorno per vedere se qualcuno avesse osservato quanto appena accaduto, mentre percorreva gli ultimi due metri per raggiungere il tavolo dei suoi compagni.

Sedersi di nuovo

Tony si è seduto di nuovo al suo tavolo accanto agli altri ospiti. I suoi compagni si stavano ancora divertendo e, con il sesto giro appena ordinato, la maggior parte di loro era ovviamente abbastanza ubriaca. Tony ha cercato comunque di godersi la loro compagnia, ma la sua mente era semplicemente occupata da altre questioni.

Mentre rifletteva un po’ da solo, un amico seduto accanto a lui gli ha chiesto se stesse bene. Ha risposta con una scusa al gruppo ed è andato in bagno, dove poteva avere un po’ di privacy per leggere in pace il biglietto che Sara gli aveva passato.

Un biglietto scioccante

Si è seduto, lo ha aperto e in pochi secondi era già sbalordito da ciò che leggeva. Il biglietto diceva che aveva commesso un grosso errore insultando la famiglia all’altro tavolo. Nel biglietto si leggeva inoltre che sarebbe stato chiamato al mattino dal padre della famiglia, un uomo che presumibilmente conosceva molto bene.

Tony si è alzato, ha ripiegato di nuovo il foglio per rimetterlo nella tasca originale e ha corso fuori dal bagno per iniziare a cercare la cameriera che gli aveva dato quel mistero. Doveva saperne di più su questo biglietto. Che tipo di famiglia era quella? Perché la cameriera ne sapeva di più? Ma non aveva ancora ottenuto nulla.

Sara lo stava osservando

Sara aveva tenuto d’occhio Tony fino al momento in cui era andato in bagno, sapendo con certezza che lui avrebbe letto il biglietto lì dentro, così da poter timbrare velocemente il cartellino. Il suo obiettivo era ora quello di non dare altre informazioni su quella famiglia durante la fine del turno.

La sua missione era quella di rendere Tony il più nervoso possibile mentre aspettava che il “padre della famiglia” lo chiamasse. Era il minimo che potesse fare per vendicarsi dell’arrogante Tony che si era comportato male nel ristorante da troppo tempo.

Tony era distratto

E sembrava che l’azione di Sara abbia avesse avuto l’effetto desiderato. Per il resto della serata, Tony era completamente distratto dai suoi ospiti, uno dei quali gli ha chiesto se avesse visto un fantasma nel bagno o qualcosa del genere. Tony si è dimenticato persino di saldare il conto. E ha dimenticato anche un’altra cosa…

Laddove normalmente sarebbe stato molto generoso, ora non lasciava nemmeno un centesimo di mancia. L’unica ragione per cui la presenza di Tony nel ristorante era ancora in qualche modo tollerabile per il personale era che lui dava mance come un pazzo. Questa azione si sarebbe ritorta contro Tony.

Non si dorme

Il ricco signore, di solito così pieno di sé, ha salutato in silenzio i suoi ospiti e se n’è andato dritto a casa. Quella notte, Tony non è riuscito a chiudere occhio perché l’unica cosa a cui riusciva a pensare era l’idea che al mattino sarebbe stato chiamato dal padre che aveva allontanato con prepotenza. E odiava il fatto di non sapere chi fosse.

Di solito aveva tutto sotto controllo, ma quella sera si era sentito un fallimento. La mattina dopo, Tony ha cercato di fare qualsiasi cosa per evitare di aspettare accanto al telefono finché non squillasse, ma non riuscì a fare a meno di controllarlo continuamente. L’uomo che avrebbe dovuto chiamarlo dava a Tony una strana sensazione di continuo.

Il telefono squilla

Le ore passarono senza che accadesse assolutamente nulla, fino alla fine del pomeriggio. Tony era seduto alla sua scrivania e stava leggendo un articolo di cronaca, quando improvvisamente squillò il telefono. L’uomo stressato guardò il telefono. Era un numero sconosciuto. Tony fece un respiro profondo prima di trovare il coraggio di rispondere.

All’altro capo del filo, Tony sentì una voce maschile roca e dal tono molto serio che lo salutò. Tony rispose immediatamente chiedendogli se stesse chiamando per l’incidente di ieri al ristorante. Il milionario non aveva più voglia di girarci intorno, doveva risolvere la questione il prima possibile.

Tony ha dovuto ascoltarlo

L’uomo sconosciuto lo confermò con la stessa voce seria e calma, dopodiché iniziò a parlare di quanto fosse stato inappropriato e irrispettoso il comportamento di Tony il giorno prima. Lui e il resto della sua famiglia erano profondamente sotto shock. Ma durante questo discorso non ha rivelato la sua identità a Tony.

Il fatto di non conoscere ancora l’identità dell’uomo cominciò a stufare il ricco signore. Dopotutto, era un uomo d’affari e un uomo impaziente. Anche quando chiese direttamente come avesse conosciuto l’uomo o come avesse ottenuto questo numero, il chiamante evitò la domanda. Quale poteva essere il significato di tutto ciò?

Non era lo stesso uomo

A quel punto, qualcosa sembrò finalmente scattare per Tony, che interruppe immediatamente l’uomo per porgli una domanda molto specifica su ciò che era accaduto quella notte. Il silenzio all’altro capo del filo rivelò tutto, poiché l’uomo non ebbe alcuna risposta. Tony capì allora che non si trattava dell’uomo che aveva allontanato con prepotenza. E aveva ragione.

Quello che Tony non sapeva era che in realtà aveva parlato con il marito di Sara fingendo di essere il padre di quella famiglia vittima di bullismo. Era suo desiderio assoluto far pagare a Tony il suo comportamento inappropriato che si ripeteva in continuazione. Di conseguenza, questo era il piano che aveva escogitato.

Una semplice famiglia

In verità, Tony non aveva mai incontrato il padre della famiglia che aveva allontanato con prepotenza. Era semplicemente una coincidenza che lo avesse pensato al ristorante. In realtà, Tony aveva pensato bene che si trattasse di una famiglia a caso proveniente da un altro quartiere che stava cenando lì a tarda ora.

Quando Tony ebbe unito i puntini che quell’uomo non era la persona giusta, riagganciò il telefono e pensò che questa fosse la fine della strana sequenza di eventi. Tutto sarebbe tornato alla normalità. Si sbagliava, però, perché c’era un’altra cosa che era cambiata in seguito alla serata di ieri.

Un divieto per sempre

La mattina stessa, il direttore del ristorante aveva sentito le storie del gruppo di Tony, di nuovo molto inappropriato, e questo non lo aveva messo di buon umore. Il fatto che non avesse lasciato un centesimo di mancia, nemmeno la normale percentuale, lo fece infuriare a tal punto che decise di bandire per sempre questo fastidioso milionario dal ristorante.

D’ora in poi, i dipendenti del ristorante sarebbero tornati a servire la gente invece di piegarsi alla volontà di uno stronzo dalle tasche profonde. Tony avrebbe dovuto trovare un altro posto per i suoi fastidiosi scherzi. La famiglia vittima di bullismo tornò la settimana successiva e fu accolta a braccia aperte, oltre a ricevere un pasto gratuito.